Premio Nobel de Física 2017 a la detección de ondas gravitacionales

Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne han sido galardonados con el Premio Nobel de Física 2017 por su contribución al desarrollo del observatorio LIGO, que detectó ondas gravitacionales por vez primera el 14 de septiembre de 2015. En la actualidad un segundo observatorio, VIRGO, en Italia, se ha unido a esta búsqueda, consiguiéndose la primera detección conjunta LIGO/VIRGO este verano pasado (es ya la cuarta observación para LIGO, todas ellas provenientes de la fusión de sistemas binarios de agujeros negros).

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Celebración de la conferencia IMFP (Winter Meeting) 2017 en Granada

La semana del 24 al 28 de abril tuvimos oportunidad de asistir en Granada al “International Meeting of Fundamental Physics” 2017, la cuadragésimo quinta edición del Winter Meeting, tradicional conferencia que desde 1973 organiza la comunidad española de física de altas energías. En esta excelente edición se cubrieron las últimas noticias de la física de partículas, desde los resultados y el futuro del LHC, hasta revisiones de aspectos teóricos y experimentales de física de neutrinos, astropartículas y ondas gravitacionales. Ante la ausencia (clara) de nueva física en el LHC, uno de los mensajes más repetido fue la posibilidad de que la nueva física esté ahí mismo, pero que no seamos capaces de verla porque no miramos adecuadamente. Desde nuestra perspectiva, quizás el intento de analizar las observaciones experimentales en el formalismo de teorías efectivas sea una atadura excesiva, que sabemos falla en diversos escenarios que buscan modificaciones de la relatividad especial como una posible huella de gravedad cuántica (como en el caso de “deformaciones” de la relatividad especial). Allí nos encontramos, de hecho, con un personaje que sabe bien de esto y nos dio algún consejo…

Ciao Aurelio!

El pasado 16 de febrero falleció repentinamente nuestro amigo y colaborador Aurelio Grillo, físico teórico del Laboratorio Nacional de Gran Sasso (Italia), con más de 50 años de actividad investigadora, desde 1967. Aurelio fue autor de una vasta producción científica, estudiando temas tan variados como aspectos formales de teoría de campos, la posible desintegración del protón mediada por monopolos magnéticos, efectos no perturbativos topológicos en el retículo, o, más recientemente, astrofísica y radiación cósmica de alta energía, y la posibilidad de violaciones de la invariancia relativista. Desde los años 80 hasta la actualidad mantuvo una importante colaboración científica con miembros del Departamento de Física Teórica de la Universidad de Zaragoza, realizando habituales y fructíferas visitas a nuestro departamento, impartiendo seminarios y teniendo discusiones científicas en las que siempre mostró su carácter amable y abierto, y su perspicacia e intuición física.

Con profunda tristeza le decimos adi´´os, con el único consuelo de saber que se ha ido haciendo lo que siempre ha amado, discutiendo de ciencia en la universidad. ¡Ciao, Aurelio, hasta siempre!

Premio CPAN en la modalidad “artículos de divulgación”

El Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear (CPAN) concedió el pasado 30 de noviembre los premios del VII concurso de divulgación científica CPAN, estando entre los galardonados el artículo de José M. Carmona, “Ondas gravitacionales: el ‘sonido’ del Universo”, que podéis leer aquí:

La siguiente traducción al inglés será publicada en un volumen de World Scientific editado por Sabine Hossenfelder como complemento a la conferencia “Experimental Search for Quantum Gravity 2016”, que tuvo lugar en Frankfurt el pasado mes de septiembre de 2016:

LIGO detecta una segunda onda gravitacional

El Observatorio por Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO) captó el 26 de diciembre de 2015 ondas gravitacionales por segunda vez. Este nuevo evento, bautizado como GW151226, corresponde a la fusión de dos agujeros negros hace 1.400 millones de años, cuyas masas eran de aproximadamente 14 y 8 masas solares, menores que las del primer evento detectado en septiembre de 2015. La fusión produjo un agujero negro de 21 masas solares, y una cantidad de energía equivalente a una masa solar fue emitida en forma de ondas gravitacionales. No cabe duda de que la astronomía de ondas gravitacionales es ya una realidad, y en breve nos proporcionará muchos sucesos como estos, y alguna que otra sorpresa. Para más información:

Charla en el Ateneo de la EINA sobre la detección de ondas gravitacionales

El pasado 16 de marzo impartimos una charla en el Ateneo de la EINA acerca del reciente anuncio de la detección de ondas gravitacionales de la que hablamos aquí, explicando la importancia de este impresionante logro científico. Enlazamos a continuación al vídeo de la conferencia:

“El día en el que la humanidad logró detectar ondas gravitacionales”
La detección de ondas gravitacionales, anunciada recientemente por la colaboración LIGO, supone un hito tecnológico y científico de primer orden, comparable quizás al momento en el que Galileo usó un telescopio por vez primera para contemplar el cosmos. En esta charla explicaremos qué se ha conseguido, cómo se ha logrado, y por qué supone el inicio de una nueva era en la exploración y nuestra comprensión del universo Ateneo
Ponente:
José Manuel Carmona Martínez
Prof. Titular del Departamento de Física Teórica
Universidad de Zaragoza

Presenta y modera:
Luis Joaquín Boya
Profesor emérito de la Universidad de Zaragoza
Miembro del Senatus Científico de la Facultad de Ciencias

Fecha: Miércoles, 16 de marzo de 2016
Hora: 18 h.
Lugar: Sala de Grados, edificio Torres Quevedo, EINA C/ María de Luna, 3. ZARAGOZA

Organiza: Cátedra SAMCA de Desarrollo Tecnológico de Aragón
Director: Ignacio Garcés

La humanidad consigue detectar ondas gravitacionales

El pasado 11 de febrero se anunció en rueda de prensa emitida en directo por internet un hito científico excepcional: la detección de ondas gravitacionales (una predicción de la Relatividad General de Einstein) emitidas en un suceso cataclísmico (pero, al parecer, relativamente común en el universo lejano) que tuvo lugar hace más de mil millones de años, la fusión de dos agujeros negros con masas individuales en torno a treinta veces la masa del Sol. El día fue histórico, y nos permitirá conocer de una forma completamente nueva muchas propiedades de nuestro universo.

Podéis encontrar aquí una descripción de la detección realizada por LIGO el 14 de septiembre de 2015. Os adjuntamos un vídeo sobre cómo se ha realizado esta proeza de la física experimental:

APS y AIP celebran el centenario de la Relatividad General

En 2015 se cumplen cien años de la Relatividad General de Einstein. Para celebrarlo, los editores de las revistas Physical Review han seleccionado una serie de artículos emblemáticos publicados sobre el tema en estas revistas, y actualmente los ofrece de manera gratuita. Pueden encontrarse en este enlace.

Asimismo, el American Institute of Physics celebra este centenario con un resumen de los hitos de la disciplina fundada por Einstein en estos cien años de historia, al que puede accederse desde aquí.

CTA elige a la isla de la Palma para su observatorio norte

La isla de La Palma albergará el mayor telescopio de rayos gamma del mundo. Los 14 países responsables de la futura Red de Telescopios Cherenkov (CTA) han acordado que España sea la sede norte del observatorio, por la que también competía Méjico. Desde este sitio web nos congratulamos por esta gran noticia para la ciencia española, y para la astrofísica y la física de altas energías en particular. Es posible que sea desde los telescopios del Observatorio de Roque de los Muchachos donde obtengamos una primera señal de física más allá de la relatividad especial en un futuro cercano.

Presentación del grupo de investigación a alumnos de 3º y 4º curso

El próximo martes 9 de Junio habrá una breve presentación del grupo de investigación en Fenomenología de Gravedad Cuántica de la Universidad de Zaragoza en el seminario de Física Teórica a las 12 horas.

Se describirán las líneas de investigación del grupo, propuestas de trabajo fin de grado, máster y tesis doctoral. También se presentará la página web del grupo.

Estáis invitados a participar en dicha sesión.