Hito en la física de neutrinos: IceCube detecta un evento compatible con la «resonancia de Glashow»

El mayor detector de neutrinos del mundo, IceCube, que utiliza el hielo del polo sur para detectar las «huellas» dejadas por estas escurridizas partículas cuando interaccionan en él, ha observado un evento (bautizado como «Hydrangea») que correspondería al neutrino de mayor energía detectado hasta la fecha, compatible con 6.3 PeV, la energía asociada a la llamada «resonancia de Glashow», que corresponde a un aumento de la probabilidad de interacción por la producción de un bosón W real en la interacción de un antineutrino electrónico con un electrón del medio material (el hielo).

La importancia de este hecho reside en varios aspectos: la confirmación de la predicción teórica realizada por Sheldon Glashow en 1959, la conclusión de que el espectro de neutrinos de alta energía contiene antineutrinos electrónicos, lo que a su vez ayudará a comprender los mecanismos de producción de estas partículas en las fuentes cósmicas, así como al desarrollo de la astronomía de neutrinos, y la confirmación de que el espectro de neutrinos cósmicos contiene neutrinos de al menos esas energías, lo que permite poner cotas a desviaciones de física convencional, como la que dan modelos de violación de invariancia Lorentz inspirados en fenomenología de gravedad cuántica.

Más información:

Nota de prensa de IceCube

Glashow resonance is spotted in a neutrino detector at long last (physicsworld)

IceCube detection of a high-energy particle proves 60-year-old theory (interactions.org)

Giant ice cube hints at the existence of cosmic antineutrinos (news and views de «Nature»)

IceCube Neutrino Observatory